פרחי הורטנזיה – הסמל של האי פאיאל

אם תגיעו לאי פאיאל שבאיים האזוריים בקיץ (מאי- ספטמבר) בטיסת לילה רוב הסיכויים שתראו כוכבים בדרך למלון. ולא, זה לא מה שאתם חושבים.

פריחת ההורטנזיות באי פאיאל

פריחת ההורטנזיות באי פאיאל

האמת היא שמה שראיתם לצידי הכביש הם פרחי הורטנזיה (Hortensia). בלילה הם דומים לכוכבים ובבוקר הם נראים כמו כדורי פרחים. הפרחים  מתנשאים לגובה רב (עד 3 מטר), נמצאים בכל מקום ומתהדרים בשלל צבעים בכל האיים האזוריים – מה שאומר שאין אפשרות לפספס אותם.

ההורטנזיה פורחת בתקופת האביב והקיץ ואוהבת הרבה מים ושמש – מה שאומר שבגינה שלכם היא תסבול, אבל באיים האזוריים שבהם שורר אקלים טרופי כל השנה היא פורחת תרתי משמע. עם זאת, צבע הפריחה תלוי ברמת החומציות של הקרקע ובכמות הברזל בה.

מכיוון שהורטנזיה היא אחד הצמחים היחידים בעולם שצובר אשלגן, אתם צפויים לראות פרחים בצבעים שנעים מלבן וורוד (כאשר מדובר בקרקע בסיסית) לסגול, כחול ואפילו אדום. אמנם ניתן להכין מזנים מסויימים של ההורטנזיה חליטות תה. למשל בקוריאה עושים זאת ומפיקים חליטה בשם Sansugug, אבל באיים האזוריים הפרח אינו טעים ונחשב לרעיל.

ההורטנזיות של פאיאל

באי פאיאל הצבע הנפוץ של ההורטנזיות הוא כחול והוא שהקנה למקום את שמו העממי– האי הכחול. המשמעות היא שקרקע האי חומצית במיוחד והצבע הכחול הוא אינדיקציה לכמות האשלגן שנצברה בצמח.

באי פאיאל אמנם עושים שימוש במה שנתן להם הטבע בתור גדר חיה, אבל מדובר בצמח פולשני ולמרות יופיו הוא משמיד את הצמחייה המקורית של האי. מצד שני – ההורטנזיות של פאיאל נחשבות ליפות מסוגן בעולם ולכן אסור לקטוף אותן.

פסטיבל São João

אם אתם מתכננים טיול לאי פאיאל כדי להינות מפריחת ההורטנזיות המרהיבה – אנחנו ממליצים לתזמן אותו לסוף יוני מסיבה אחת : כל שנה ב-24.6 נערך באי פסטיבל São João. הפסטיבל התחיל בעת יישוב האי ע”י אצילים מהאי טרסיירה ונערך כולו בחיק הטבע וההורטנזיות.

הפסטיבל כולל מצעד של תזמורות כלי נשיפה, קונצרטים באוויר הפתוח, ריקודי עם, ארוחות קהילתיות ודוכני מזון שכוללים את המעדנים המקומיים כמו תמנון מבושל ביין, דגים מבושלים שמוגשים בתוך מרק, עוגות תירס, נקניקיות מקומיות שמוגשות עם שורש טארו ועוד.

חוגגים בפסטיבל São João באי פאיאל

חוגגים בפסטיבל São João באי פאיאל

רוצים עוד?

ואם אתם רוצים למקסם את החוויה הבוטנית – אנחנו ממליצים לכם על מלון הדירות House Hortências (בית ההורטנזיות) באי סאו מיגל. המקום כולל 4 חדרי שינה (חלקם נגישים לנכים), 7 מיטות ו-3 חדרי אמבטיה (עם בידה!) ועיטורים של הורטנזיות בכל פינה.

אתם נמצאים למרגלות הר הגעש Agua de Pau , במרחק של 2 דקות הליכה ממסלול הגולף Batalha ובמקום טוב באמצע האי: 10 דקות מפונטו דלגדה ומוילה פרנקה ו-15 דקות מרצועת המפלים של ריביירה גרנדה.

במקום תוכלו ליהנות מחנייה חינם, להתחבר לטבע באמצעות חדרים ללא עישון, ליהנות עם כל המשפחה הודות לחדרי משפחה ואפילו לעורר קנאה הודות לאינטרנט האלחוטי. למקום גינה הצמודה שבה תוכלו לעשות ברביקיו והוא מהווה נקודת מוצא מוצלחת לטיולים באי, למשל כאן תוכלו לשכור אופניים ולצאת לרכיבה לאורך חוף הלגונה. ובשורה התחתונה – אתם הולכים ליהנות ובגדול.