המערה הוולקנית פורנה דה אנקסופרה בגרסיוסה

מערת פורנה דה אנקסופרה בגרסיוסה

מערת פורנה דה אנקסופרה בגרסיוסה

מערת פורנה דה אנקסופרה (Furna do Enxofre או מערת הגופרית) נמצאת בחלק הדרום-מזרחי של האי גרסיוסה שבאיים האזוריים ליד הכפר São Mateus. מערה זו נחשבת ל”קתדרלה של המערות הוולקניות” שיש כמותן עשרות באי ולאחת מתופעות הטבע המרהיבות בגרסיוסה.

למעשה, המערה נחשבת לאחד מאתרי המורשת הטבעית המרשימים ביותר באיים האזוריים כולם כך שהוא בגדר חובה למבקרים בארכיפלג כולו. יש כאלו הטוענים אפילו שזו המערה הוולקנית הגדולה בעולם, אבל אנחנו חושבים שאתם צריכים להגיע אליה כדי להחליט בעצמכם. רק אל תתבלבלו עם מערה בשם זהה שנמצאת באי טרסיירה.

הודות לתכונותיה הייחודיות (עוד נפרט…) המערה מסווגת ע”פ החוק המקומי כמבנה גאולוגי בעל ערכים ביולוגיים, אסתטיים, מדעיים ותרבותיים הדורשים הגנה ושימור ובמילים אחרות – שמורה ביוספרית שמצריכה יחס בהתאם.

מה כל כך מיוחד במערה?

למערה תכונות ייחודית כמו שני פתחים שנוצרו בעקבות אינטראקציה עם מים, תחתית שנמצאת כ-100 מטר מתחת פני הקרקע, מבנה סימטרי (אורך של כ-180 מטר ורוחב של 172 מטר), אגם שניזון ממי הגשמים, גובה של כ-194 מטר וכיפה פנימית מושלמת בגובה של כ-50 מטר בחלקה המרכזית.

וזה לא הכל כי חלל המערה כולל צמחייה עשירה שמורכבת מעצי ארז, אורן, שיטה, אלון, אקליפטוס, לבונה ודפנה. המערה נחשב ייחודיות בנוף העולמי של מערות וולקניות מסיבה אחת – היא כוללת שדה בגודל 10X120 מטר של בוץ גופריתי (Styx) שמשחרר פחמן דו-חמצני לחלל המערה. שדה זה גורם לפנים המערה להיצבע בצבע צהוב ויוצר נטיפים רבים שמוסיפים לאווירה המסתורית.

המערה פתוחה לציבור ויש בה שילוט פנימי, מסלול בין מעיינות הגופרית החמים וחנייה, אבל אנחנו ממליצים להגיע למקום בשעות 11:00-14:00 כי בשעות אלו חודרות קרני השמש למערה דרך פתחיה והמראה מסתורי ומרהיב במיוחד.

אמנם הגישה למערה נעשית דרך מגדל בגובה 37 מטר שנבנה ב-1939 עם גרם בן 183 מדרגות לולייניות, אבל  אתם יכולים להסיר דאגה קלסטרופובית מלבכם.

  • המגדל כולל פתחים דמויי חלון שמאפשרים תצפית על פנים המערה תוך כדי ירידה.
  • ערכי הגופרית במקום מנוטרים באופן תמידי, כך שלמרות התחושה שאתם יורדים למעמקי הגיהינום אתם בטוחים להיות רגועים מסיבה אחת – במקרה הצורך תופעל אזעקה 🙂

כמה זה עולה לנו?

אנחנו ממליצים לפתוח או לסיים את הביקור במערה במרכז המבקרים הצמוד – כאן תוכלו לדעת הכל על המערה באמצעות לוחות מידע, צגים המדגימים את ערכי הגז בתוכה בזמן אמת, תמונות ואמצעי תיעוד אחרים.

שימו לב – מטעמי בטיחות (ריכוז הפחמן הדו-חמצני במקום) רק החלק העליון של המערה פתוח לקהל (30 איש מקסימום בו זמנית) ומומלץ להצטייד בפנס או בלפיד. בנוסף, המערה מנוטרת באופן רציף כך שמומלץ להתעדכן מראש כי לעיתים היא נסגרת זמנית למבקרים. בכל מקרה, מומלץ שתקדישו למקום מינימום שעה.

מגדל הכניסה למערה

מגדל הכניסה למערה

הכניסה למערה בתשלום, אך ניתן לרכוש כרטיס משפחתי שכולל 2 מבוגרים וילדים עד גיל 17 וליהנות מהנחות שונות, למשל ילדים עד גיל 12 וסטודנטים נכנסים אליה חינם אין כסף. עם זאת, כניסת ילדים עד גיל 12 למערה מצריכה השגחת מבוגר. ואנחנו אומרים – מה שטוב לנסיך מונקו אלברט הראשון שהגיע לכאן במיוחד כדי לבקר במערה, יהיה טוב גם לכם.

מידע חשוב נוסף ושעות פתיחה

שעות פתיחה

בתאריכים 1.10-31.5

  • ימי שלישי-שישי מ-10:00-15:00. סיורים מודרכים נערכים במערה בשעות 10:30, 13:30 ו-14:30
  • ימי שבת מ-14:00-17:30. סיורים מודרכים נערכים בשעות 13:30 וב-14:30

בתאריכים 1.6-30.9

  • כל יום מ-10:00-18:00  סיורים מודרכים נערכים בשעות 11:30, 14:30 ו-15:00

מערת הגופרית לא לבד

מערת הגופרית הספציפית עליה כתבנו עד כה לא לבד. באי יש עשרות מערות וולקניות נוספות. קרוב אליה יש מערה וולקנית – מערת פורנה דה מריה אנקנטדה ( Furna da Maria Encantada או Furna do Castelo).

מערה זו היא למעשה צינור לבה באורך 56.5 מטר, רוחב של כ-5 מטר ובגובה של כ-6 מטר. בתקרת המערה יש גושי לבה שנדמים כמו כלי בית, כך שהמקומיים מאמינים שהם השתייכו לאישה בשם Maria Encantada שהתגוררה במקום. אנחנו משאירים לכם לבדוק אם האגדה נכונה או לא, אבל דבר אחד בטוח – בטיול רגלי בשביל אתם יכולים ליהנות מיופיין של שתי המערות בביקור אחד.

טיול זה מתחיל ומסתיים בכניסה למכתש, נמשך כ-3 שעות לאורך כ-11 ק”מ ומאפשר לכם לבחור את המערה שבה תרצו לבקר:

  • לביקור במערת הגופרית עליכם ללכת ישירות מכביש הגישה
  • לביקור במערת פורנה דה מריה אנקנטדה עליכם לפנות ימינה, ללכת כ-600 מטר, לפנות שמאלה ולאחר כ-100 מטר לפנות ימינה לכניסה למערה.

בנוסף, במהלך טיולכם בשביל תוכלו לעלות לנקודה הגבוהה ביותר של המכתש (402 מטר מעל פני הים), לצפות בנופי האי ולראות את האיים הנוספים של הארכיפלג ברקע: סאו ג’ורג’, פיקו, פאיאל וטרסיירה.