תה סגול ושאר פלאים בסאו מיגל

אדים רותחים בוקעים ממעבה האדמה - Furnas

אדים רותחים בוקעים ממעבה האדמה – Furnas

אחרי שביקשנו כוס תה נוספת בעל בית התה Chalet da Tia Mercês הלך הצידה. שם הוא מילא את קנקן התה הירוק שאחז במים תרמיים זורמים בטמפרטורה של 140 מעלות צלזיוס. בהתחלה הכל היה נראה רגיל, אבל תוך זמן קצר המים התחילו להיות אפורים ואז לקבל צבע סגול. ככה זה שמשלבים תה ירוק שכולל נוגדי חמצון עם מים וולקניים מלאים בברזל. המינרלים במים גם מונעים מהתה להפוך להיות מריר כמו שאנחנו רגילים.

המעיין שהופך תה ירוק לתה סגול

התה הסגול הוא רק אחד מהחוויות יוצאות הדופן שעברנו באי סאו מיגל שבאיים האזוריים. אמנם הארכיפלג כולל 9 איים, אבל סאו מיגל זכה למספר ההתפרצויות הגשיות ורעידות האדמה הרבות ביותר – מה שהפך אותו לביתם של מעיינות חמים רבים שעושים הרבה קסמים. העניין הרב ביותר בתחום זה נמצא בעיירה פורנאש – 40 דקות נסיעה מבירת האי פונטה דלגדה.

פורנאש – עיירה שכמו נלקחה מסרט


העיירה נמצאת בחלק המזרחי של האי בעמק פורנאש והיא נראית כמעט פרהיסטורית. מים מהבילים יוצאים מלוע הר געש ונשמע גרגור מתמיד של מים רותחים בבריכות בוץ. כשמוסיפים לכך שדות גיאותרמיים בשלל צבעים, רחובות מרוצפים, גנים בוטניים מטופחים ורקע הררי עם צמחים ירוקים מתקבלת תוצאה אחת – אווירה ערפילית מיוחדת במינה שתגרום לכם להרגיש כמו בסרט עולם היורה.

החלק המרכזי של העיירה כולל כמעט 30 מאגרים של מים תרמיים בטמפרטורות שונות – כולם עשירים בברזל ובמינרלים שונים כמו סודיום ביקרבונט, פלואור, ועקבות של פחמן דו חמצני. במשך מאות שנים תושבי המקום עשו שימוש במים האלו לצרכיהם, למשל בישול, ניקיון וחליטה של צמחים לצורך הקלה על בעיות עיכול שונות.

כשאני ביקרתי במקום אחד המעיינות היה במצב תמידי של רתיחה ושימש לבישול תירס. המקומיים מכרו את התבשיל באירו אחד, אבל אני העדפתי את הקוזידו – נזיד הבשר המקומי שהתבשל במשך כל הלילה ע”י החום הוולקני. מעיינות חמים אחרים גודרו באבנים כדי שלא יתקרבו אליהם עקב הגזים הרעילים שנפלטים מהם.

אחרי שהכובשים הפורטוגלים גילו את המקום במאה ה-17 הם השתמשו בחלק מהמים לצרכי רחצה. למשל, בשנת 1866 אנשי עסקים עשירים בנו בתי קיץ מסביב למעיינות – אחד מהם הפך להיות בית התה שבו התארחנו. במקום ניתן לראות עדיין שתי אמבטיות מגולפות מקוריות שנמצאות בשימוש קבוע – אחת ע”י אנשי הבית ואחת עומדת לרשות האורחים.

לא רק תה

אבל המקום הוא לא רק תה ואמבטיה ואנחנו נהנינו מארוחה מקומית כמיטב המסורת: תה מהמטע הסמוך גוראנה, קפה מהאי סאו ג’ורג’, סוגים שונים של גבינות, מאפים פורטוגליים אותנטיים, ליקרים והרבה יין. זה המקום הכי טוב מבחינתי להכיר את האי באמת, גם מבחינה היסטורית, גם מבחינה כימית/ביולוגית וגם מבחינה תרבותית.

אף אחד לא יודע מי גילה את הטריק בקשר לתה הירוק, אבל הוא הפך למוקד המשיכה של המקום לצד מאפים תוצרת בית (למשל עוגה משוקולד ובננה). כל המאפים מבושלים באדים של המעיינות החמים בזמן שאתם צופים בפעילותו של לוע וולקני. כמובן שהחוויה הופכת את העוגה הטעימה ממילא לטעימה עוד יותר.

מומלץ לשלב ביקור בבית התה עם טיול באטרקציות שבאי ושחייה באחד מהמעיינות החמים. חשוב לזכור שלכל אחד מהם אופי משלו ומתאים לטיול אחר. למשל:

  • למתכננים טיול ב-Sete Cidades ובמערב האי כדאי לשלב טבילה בבריכה התרמית לצד האוקיינוס ב-Ferraria.
  • למתכננים ביקור בפסגת הר פוגו כדי לצפות בנופים המרהיבים של Lagoa do Fogo – מומלץ לטבול בבריכות התרמיות של Caldeira Velha.
  • למתכננים טיול בעמק פורנאש מומלץ ללכת לאיבוד בפארק Terra Nostra ולטבול במעיינות שלו.

בכל מקרה כדאי להצטייד בבגד ים כהה כי המים העשירים בברזל מכתימים בגדי-ים בהירים. ואיפה ללון? אם אתם באזור פונטה דלגדה מומלץ שתתאכסנו במלון Grand Hotel Açores Atlântico – מלון משופץ שנמצא במרינה העירונית. לעומת זאת, אם אתם מתכננים שהייה בפורנאש כדאי שתזמינו מקום באחד משני המלונות האלו: Furnas Boutique Hotel או במלון Terra Nostra Garden Hotel. בשניהם תוכלו ליהנות מחדרים מאובזרים וממרכזי ספא מפנקים.