Monchique – הנקודה הכי מערבית באירופה

האי הקטן Monchique הוא סלע גדול כ-1.5 ק"מ מערבית לאי פלורס, האי המערבי ביותר באיים האזוריים. האיים האזוריים הם האיים המערביים ביותר באירופה ולכן מונצ'יקה הוא הנקודה המערבית ביותר באירופה. למעשה זהו האיון המפורסם ביותר באיים האזוריים וחשוב לא להתבלבל בינו לבין עיירה בשם זה שנמצאת בפורטוגל.

מונצי'קה Monchique

מונצי'קה Monchique

הגאוגרפיה של מונצ'יקה

האי הוא למעשה סלע בזלת יבשתי (מונוליט) בגובה 34 מטר שנשחק לאורך השנים ע"י הרוחות וגלי הים. הוא נמצא כ-1.5 ק"מ צפון-מערב לאי פלורס במפרץ שבין העיירות Ponta de Fenais ו-Fajã Grande. עומק הים בין האי לחוף נע בין 45-55 מטר כך שספינות יכולות לעגון שם בבטחה ולהיות מוגנות מפני סערות על ידי האי.

בוטניקה וגאולוגיה של האי (Fauna and Flora)

מכיוון שהאי עשוי בזלת הוא ביתם של דגים רבים שמשתמשים בבזלת כמצפן כדי למצוא זה את זה. כמו כן, האי הוא ביתם של 96 מינים שונים של בעלי חיים וצמחים כגון אצה חומה, שבלולי סלע, חלזונות מחוספסים ועוד. האי הוגדר כשמורה ביוספרית ע"י אונסקו החל מתאריך 27.2.2015 והוא מוגן ע"י חוקי השימור של האי פלורס. האי מוגדר כ"פגיע" וזאת כדי להגן על בעלי החיים והצמחים שבו לכן הגישה לאי ולמים שסביבו מוגבלת ונעשית דרך הים בלבד באמצעות סירות וקיאקים.

היסטוריה

האי היה בעבר נקודה חשובה כי הניווט הימי נעשה אז לפי גופים שמיימיים וארציים ואי זה שימש כנקודת התייחסות לקביעת מסלולים ולאיכון של מכשירי הניווט.

צלילה באזור Monchique

צלילה באזור האי נחשבת למסוכנת לא בגלל עומק המים שהוא 17 מטר, אלא בגלל הזרמים החזקים של האוקיינוס. צלילה באזור האי מותרת בשעות היום בלבד לצוללים בעלי רמה 2 ומעלה וחייבת להיעשות עם בלון חמצן. הצלילה ליד האי נעשית עד עומק של 40 מטר והנראות במים היא של כ-30 מטר. בכל מקרה הצלילה צריכה להיעשות עם חליפות צלילה כי טמפרטורת המים גם בקיץ נמוכה מאוד.

רעידות אדמה

האי Monchique נחשב למוקד של רעידות אדמה ובין השנים 1999-2003 התרחשו בקרבתו כ-550 רעידות אדמה ורוב רעידות האדמה באיים האזוריים התרחשו באי זה ובאזור שבין Monchique לחוף. מכיוון שרעידות אדמה גורמות לגלי צונאמי האי חשוף לפגיעתן, למשל ב-9.7.1847 היכה צונאמי באיים האזוריים ובאי Monchique. גל הצונאמי הגיע לשיא גובהו – 30 מטר. צונאמי זה גרם למותם של 10 אנשים באי פלורס ולפציעתם של כ-100 נוספים.

וקצת פיקנטריה לסיום…

העיתון היחיד באי פלורס נקרא על שם האי – Monchique.