מערת המגדלים – Gruta das Torres

מערות המגדלים (בפורטוגזית Gruta das Torres) נמצאת במועצה המקומית מגדלנה במערב האי פיקו ליד העיירה Criação Velha. המערות נמצאות בגובה של 300 מטר מעל פני הים למרגלות הר פיקו.

מערות המגדלים הן חלק מ-28 מערות שהתגלו באי פיקו שידוע במערותיו הרבות, אך מערות אלו הן ייחודיות מסיבה אחת: אלו הן מערות לבה, כלומר תצורות גיאולוגית שמקורן וולקני שנוצרו מזרימה והתקררות של נהרות לבה תת-קרקעיים.

המערות הן למעשה חיבור של צינורות לבה שרוחבן 0.5-22 מטר וגובהן 1.1-15 מטר. המערות כוללות 7 שכבות לבה שונות ואורכן הוא 3.350 ק"מ. עם זאת, מעריכים שהן ארוכות יותר (יותר מ-5 ק"מ) כי עקב בעיית נגישות (בעיקר קירות לבה שהתמוטטו) טרם נחקרו כל המערות. במידה וההערכה היא נכונה מערות אלו הן מערות הלבה הארוכות ביותר באיים האזוריים כולם.

מערת המגדלים - נטיפי לבה שנקרשו לאחר התפרצות הר געש

מערת המגדלים – נטיפי לבה שנקרשו לאחר התפרצות הר געש

קצת היסטוריה…

המחקר המדעי בהן החל ב-1990 ובשנת 2004 המערות הוכרזו כאתר טבע לאומי ע"י הממשל המקומי של האיים האזוריים. ב-2005 המערות נפתחו לציבור וב-2009 הכיר בהן כאתר טבע לאומי המשרד לאיכות הסביבה הפורטוגלי. ב-2010 נכללו המערות ברשימה שהוגשה ע"י האיים האזוריים לאונסק"ו במטרה להיחשב כאתר מורשת עולמית. החל מ-2011 ניתן להיכנס אל המערות באופן חופשי משתי כניסות שונות: אחת רגילה ואחת דרך מנהרה.

במקום יש כיום מרכז מבקרים עם תצוגה אורקולית באנגלית ובפורטוגזית והוא נחשב לפנינה אדריכלית. המקום זכה בפרסים שונים, למשל בשנת 2007 הוא זכה בפרס של האיחוד האירופי לאדריכלות מודרנית, בשנת 2006 הגיע לגמר בביאנלה האיברו-אמריקאית לאדריכלות ולבניין ערים ועוד. מרכז המבקרים משלב בעיצובו טכניקות של אדריכלות מקומית, למשל קירות מעצי תאנה ששימשו בעבר לחציצה בין כרמי האזור, הרוח ומי הים.

מלונות מומלצים סביב אתר המערות

הסיור במערות המגדלים

מרכז המבקרים מארגן טיולים במערות לאורך 450 המטרים הראשונים שלהן שבהם נערכו פעולות שימור. סיור מודרך במערות כרוך בתשלום אך ילדים עד גיל 12 נכנסים חינם. מחיר הסיור כולל השכרת פנסי ראש אך הוא מוגבל למקסימום 15 משתתפים. במהלך הסיור אתם צפויים להיתקל בנטיפים, ספסלים, זקיפים ושאר תצורות של לבה שהתייבשה אך לא לסבול מחום כי במערות יש טמפרטורה קבוע של 16 מעלות צלסיוס. דרגת הקושי של הביקור במערות נחשבת לקלה והוא נמשך 60-90 דקות, כולל צפייה בסרט.

מיקום ושעות הפתיחה של מרכז המבקרים


בחודשים אוקטובר-יוני בימים שלישי עד שישי בשעות 10:00-15:00 ובשבתות מ-14:00 עד 17:30. בחודשים אלו יבוצעו סיורים מודרכים בשעות 10:30, 12:00, 14:00, 15:30 ובשבתות בשעות 14:30 ו-16:00.

בחודשים יולי-אוקטובר המערות פתוחות כל יום בשעות 10:00-18:00 ונערכים בהם סיורים מודרכים בשעות הבאות: 10:30, 12:00, 13:30, 15:00 ו-16:30.

טלפון: 351-924403921

רכישה של תכשיטים משובצים באבני לבה

הסברים על המערות (ניתן לשנות שפה בהגדרות)