למה האיים האזוריים צריכים להיות היעד הבא שלכם?

כי יש בהם הכל! מצפייה בלוויתנים ועד טעימות יין וכמובן נופים מרהיבים שמצדיקים את היותם האיים היפים בפורטוגל.

שביל טיול בסטה סידדס, סאו מיגל, האיים האזוריים

שביל טיול בסטה סידדס, סאו מיגל, האיים האזוריים

האיים האזוריים הם אוסף של איים באוקינוס האטלנטי במרחק של 1500 ק"מ מחופי פורטוגל. תשעת האיים שמרכיבים את הארכיפלג מאופיינים באקלים מתון אך עם נופים דרמטיים.

התפרצויות וולקניות הם המקור לאיים והם הבסיס למגוון הביולוגי שבהם. האיים ידועים בהיותם בעלי טבע פראי ויוצא דופן, קסם היסטורי ותרבותי ועושר של אפשרויות לתיירות מרתקת וברת-קיימא. בכתבה זו נגלה לכם מדוע האיים האלו צריכים להיות היעד הבא שלכם.

1. הם מלאים בפלאי טבע

הר פיקו מהווה את הסמל של אמא אדמה באיים האזוריים. הוא מתנשא לגובה של יותר מ-2000 מטרים מעל פני הים והוא ההר הגבוה ביותר בפורטוגל. טיפוס לפסגת הר פיקו ביום בהיר מאפשר לצפות בנופו העוצר נשימה של האוקיינוס האטלנטי. במקומות אחרים כמו הלגונה הרומנטית Sete Cidades באי סאו מיגל תרגישו כמו בגלוייה. לא פלא שזהו אחד מציוני הדרך הידועים ביותר בפורטוגל.

הלגונה הרומנטית Sete Cidades

הלגונה הרומנטית Sete Cidades

באי טרסיירה אל תשכחו לטייל במערות התת-קרקעיות Algar do Carvão וגרוטה דה נטאל שנוצרו מצינורות לבה. אבל אולי היעד הנחשק ביותר באיים האזוריים הוא הר הגעש Capelinhos. הר זה נמצא באי פיקו המערבי מכולם וכולל נוף שמזכיר את פני הירח. אבל הסיבה לפני השטח היא ארצית לחלוטין – התפרצויות אלימות של הרי געש בשנים 1957-8.

2. תוכלו לצפות כאן בחיי טבע מדהימים

האיים האזוריים הם אחת הנקודות הטובות בעולם לצפייה בלוויתנים ובדולפינים. במימי האיים האזוריים נצפו 28 מינים שונים של יונקים ימיים בעיקר בחורף ובאביב. לוויתן הזרע לעומת זאת הוא תושב קבע אהוב במימי האיים האזוריים. לעיתים קרובות אף ניתן לצפות בו משתעשע עם דולפינים בסביבתם הטבעית וזו חוויה מדהימה.

לויתן זרע באי פיקו

לויתן זרע באי פיקו

למעשה, המערכת האקולוגית של האיים האזוריים היא ביתם של יצורים ימיים מגוונים כמו צבי ים, דקרים, כרישים ועוד. גם מבחינת בעלי הכנף האיים האזוריים רוחשים מפעילות: בים אלו היסעורים ועופות המים ובקרקע אלו ציפורים נדירות כמו Azores bullfinch ו- Santa Maria goldcrest, הציפור הקטנה באירופה.

3. יש בהם תרבות יין מעולה

אחת ההנאות הגדולות בטיול באיים האזוריים היא גילוי היינות שמיוצרים בהם. אונסק"ו הכריז על כרמי החוף של האי פיקו כאתר מורשת עולמי. המתעניינים מוזמנים לבקר במוזיאונים באי שמסבירים על תרבות היין ועל ייצורם של היינות.

הישוב Biscoitos שבאי טרסיירה ידוע ביינות מסוג Verdelho ובעיקר יינות Chico Maria זוכי הפרסים. האי גרסיוסה הוא ביתו של היין המעוטר Pedras Brancas. פנקו את עצמכם בטעימות או פשוט תהנו מכוסית אחת או שתיים במסעדה טובה.

מוזיאון היין בעיירה ביסקוויטוס - טרסיירה, האיים האזוריים

מוזיאון היין בעיירה ביסקוויטוס – טרסיירה, האיים האזוריים

4. הם ביתם של פסטיבלים מסורתיים

אם אתם מבקרים באיים האזוריים כחודש לאחר חג הפסחא תיהנו מפסטיבלי רוח הקודש. אלו הם טקסים דתיים שמתקיימים בערים ובכפרים ברחבי הארכיפלג.

החגיגה הנערצת ביותר באיים האזוריים היא Senhor Santo Cristo dos Milagres. חגיגה זו נערכת בכנסיית Convento de Nossa Senhora da Esperança מהמאה ה-16בפורטו דלגדו. תרשמו ביומנים: החגיגה נערכת ביום ראשון החמישי לאחר חג הפסחא.

ההכנות לפסטיבל - סאו מיגל, פונטה דלגדה

ההכנות לפסטיבל – סאו מיגל, פונטה דלגדה

פסטיבלים נוספים שכדאי לשים אליהם לב הם שניים: Festas Sanjoaninas (פסטיבל ג'ון הקדוש) באי טרסיירה ביוני ושבוע הלוויתנים בסוף אוגוסט באי פיקו.

5. הם כוללים מראות ייחודיים

מטעי התה Plantações de Chá Gorreana באי סאו מיגל הם מטעי התה היחידים באירופה. מטעים אלו ניטעו בשנת 1883 והם כוללים שיחי תה כמו במולדת התה הודו. אם תגיעו למקום בין אפריל לספטמבר תוכלו להיות עדים לחוויה ייחודית – איסוף עלי התה וייבושם. כמובן שתוכלו לרכוש במקום או כאן חבילות של תה טרי ממגוון סוגים: תה ירוק, תה שחור, תה יסמין ועוד… בעלים או בשקיקים.

אל תחמיצו גם את Angra do Heroísmo, העיר העתיקה של האי טרסיירה. המקום מבורך במרכז היסטורי אלגנטי ונכנס בצדק לרשימת אתרי המורשת העולמית של אונסק"ו. המקום משופע בסגנונות אדריכליים ועיצוביים שונים שמוכיחים את השפעתן של התרבויות השונות: האירופאיות, האסיאתיות והאמריקאיות.

הר ברזיל, אנגרה דו הרוסימו, טרסיירה

הר ברזיל, אנגרה דו הרוסימו, טרסיירה

מומלץ להקדיש זמן לסיורים ברחובות הצרים, בכיכרות הירוקות ובהר ברזיל הרומנטי לעת שקיעה ופשוט לספוג את הקסם של המקום.

6. תוכלו ליהנות משפע של פעילויות ספורטיביות

האיים האזוריים מלאים באפשרויות לפעילויות ספורטיביות רבות: טיולים רגליים ברחבי האיים שמאפשרים לכם לשוטט כאוות נפשכם, רכיבה על אופניים לאורך שבילים כפריים שקטים, טיפוס על הרים ועוד. מחפשי האדרנלין יכולים גם לשוט בסירות קאנו למרגלות מפלים דרמטיים.

מפלים נשפכים אל האגם

מפלים נשפכים אל האגם

באיים האזוריים יש גם שפע של אפשרויות לפעילויות ספורט מים, למשל שיט בקיאק באגמים צלולים או לאורך איים סלעיים וגלישת גלים בכל ימות השנה. שיט הוא בילוי מסורתי כאן ומומלץ להגיע מאי לאי בסירה כדי לחוות זאת.

לצפרים שביניכם, האיים האזוריים משמשים כספר הדרכה פתוח כי במקום יש מינים אנדמיים ונדירים. המגיעים לאיים במהלך נדידת הסתיו יכולים לצפות במשקפות בציפורים אקזוטיות שנודדות מצפון אמריקה, למשל Yellow-Billed Cuckoo.

מה עוד צריך לדעת לפני שמבקרים פה?

  • מתי לנסוע – האיים האזורים הם יעד תיירותי כלל שנתי. החודשים החמים והיבשים ביותר הם יוני-אוגוסט ובחודשים אפריל-מאי וספטמבר-אוקטובר מזג האויר משתנה במהירות. נובמבר- מרץ נחשבים לעונה הרטובה והסוערת מבחינת רוחות ובהם תיהנו מקרני השמש לעיתים רחוקות. עם זאת, גשמים צפויים באיים האזוריים כל השנה. הרחבה בנושא תוכלו לקרוא בעמוד עונה מומלצת.
  • הגעה – לרוב, טיסות בינלאומיות נוחתות וממריאות משדה התעופה של פונטה דלגדה באי סאו מיגל. הרחבה בנושא תוכלו לקרוא בעמוד איך מגיעים לאיים האזוריים.
  • לינה – יש ברחבי האיים מלונות רבים ומקומות לינה כמו צימרים ברמות שונות. נסו את המלון הכי טוב באיים האזוריים או קראו עוד על מלונות מומלצים בעמוד הזה.
  • התמצאות – בכל תשעת האיים האזוריים יש שדות תעופה. חברת Atlanticoline מפעילה קוי מעבורות כל השנה בין האיים פאיאל לפיקו ובקיץ גם בשאר האיים. לרוב כדאי לשכור רכב כשנוחתים ולהסתובב איתו באי אליו מגיעים. לאחר מכן אפשר להעלות את הרכב על מעבורת ולעבור לאי הבא או לשכור שם רכב מחדש.