כשציד הלווייתנים הפך לאטרקציה תיירותית

לויתן זרע באי פיקו

לויתן זרע באי פיקו

לווייתנים היו מקור ההכנסה המרכזי של תושבי האיים האזורים. עד ממש לא מזמן ציידי לוויתנים השתמשו בשיטות הציד המסורתיות מהמאה ה-18, תוך שימוש בצלצלים ובכידונים שנזרקו היטב אל תוך המאה ה-20. כאמור, לווייתנים היוו חלק נכבד מאוד בכלכלה בארכיפלג וכמעט לכולם כאן יש ציידי לווייתנים במשפחה.

בשנת 1982 האיחוד האירופי אימץ רשמית את האיסור על ציד מסחרי של לווייתנים ופורטוגל הייתה מחויבת ליישם את האיסור כאשר הצטרפה לאיחוד האירופי ב-1986. מפעלי הלווייתנים נסגרו ובשנת 1987 נתפס לווייתן הזרע האחרון באיים האזוריים. היום, ארכיפלג האזוריים הוא אחד המקומות הטובים ביותר בעולם לצפייה בלווייתנים. פעם השתמשו בלוויתנים כמקור מזון ואנרגיה, היום הם משמשים כאטרקציה תיירותית יוצאת דופן.

באי יש כמה מוזיאונים. מוזיאון ציידי הלוויתנים (Museo du Baleeiros) בלייס דה פיקו (Lajes do Pico) נפתח באופן רשמי בשנת 1988 ויש בו שלושה בתי סירה מקוריים מהמאה התשע עשרה, כלים מקוריים רבים וספרייה העוסקת בנושא ציד הלווייתנים.

פסל צייד הלוויתנים על החוף באי פיקו

פסל צייד הלוויתנים על החוף באי פיקו

מלונות מעולים ברחבי פיקו – האי האפור

סאו רוקו דו פיקו (São Roque do Pico) זוהי העיר המרכזית בצפון האי והיא מורכבת משני חלקים נפרדים: São Roque עצמה ו-Cais do Pico, על שמו של הרציף הארוך שם. Cais do Pico הפך לנמל המסחרי החשוב ביותר של האי ונמל הדיג השני החשוב ביותר אחרי מדלנה.

סירות בנמל של פיקו

סירות בנמל של פיקו

לאורך הרציף הישן עדיין תוכלו לראות דייגים מקומיים בעבודתם. מול המזח נמצא מפעל הלווייתנים הישן וסמוך לו מוזיאון הלווייתנים השני באי, Museu da Industria Baleeira. לאורך הרחוב הראשי מול המזח ישנם עסקים מקומיים שונים המציעים לתיירים לרכוש מתנות בדמות תליוני לוויתנים, תכשיטים וחולצות אבל בעיקר סיורים והפלגות לצפייה בלוויתנים.

ציד הלווייתנים הוחלף כעת בתיירות בת קיימא המוקדשת לתצפית ולמחקר של 28 מינים של יונקים ימיים שניתן לזהות במי האזוריים.